Nafta in plin

Kaj so oljni peski?

Kaj so oljni peski?



Znan tudi kot "katranski peski" - velik del svetovnih virov fosilnih goriv je zaklenjen v teh nahajališčih


Oljni pesek: Katran pesek primerka fotografije. Iz asfaltnega grebena v bližini Vernala, Utah. Slika Nacionalnega laboratorija Argonne.

Kaj so oljni peski?

Oljni peski, znani tudi kot "katranski peski", so usedline ali sedimentne kamnine, sestavljene iz peska, glinenih mineralov, vode in bitumna. Olje je v obliki bitumna, zelo težke tekoče ali lepljive črne trdne snovi z nizko temperaturo taljenja. Bitumen običajno predstavlja približno 5 do 15% depozita.

Kako se odstranjuje olje?

Metoda, ki se uporablja za pridobivanje bitumna iz oljnega peska, je odvisna od tega, kako globoko je pokopan naftni pesek. Če je oljni pesek globoko zakopan, je treba izvrtati vdolbinice za pridobivanje bitumna. Če je oljni pesek blizu površine, ga bomo minirali in odvlekli v predelovalni obrat za ekstrakcijo.

Rudnik oljnega peska v Athabasci: Kompleks za rudarjenje naftnih peskov ob reki Athabasca v Alberti v Kanadi. Naftni peski Athabasca so največje nahajališče naftnih peskov na svetu. Je drugo največje kopičenje nafte na svetu po Savdski Arabiji. Slika NASA / Earth Observatory. Povečaj sliko.

Ali so naftni peski pomemben vir?

Večina svetovnih virov naftnega peska se nahaja v Alberti v Kanadi. Odbor za energijo in komunalne storitve Alberta ocenjuje, da ti vsebujejo približno 1,6 trilijona sodčkov nafte - približno 14% vseh svetovnih virov nafte. Največje nahajališče je naftni peski Athabasca 1.

Lokacija nahajališč naftnih peskov Alberta: Zemljevid, ki prikazuje lokacijo naftnih peskov Athabasce, Hladnega jezera in Peace River v Alberti, Kanada. Podoba v javni domeni ustvaril Norman Einstein.

Površinsko kopanje

V rudniku naftnih peskov se odstrel odstrani, veliki rudarski stroji pa pesek naložijo v tovornjake, ki ga vlečejo v bližnji obrat za predelavo. V predelovalnem obratu se oljni pesek drobi in nato obdela z vročo vodo in kemikalijami, da se bitumen sprosti. Osvobojeni bitumen se nato loči od vode, pomeša z lažjimi ogljikovodiki, da se zmanjša njegova viskoznost, in se preko plinovoda črpa v rafinerijo.

Območja katranskega peska v Utahu: Zemljevid, ki prikazuje lokacijo določenih območij katranskih peskov v Utahu (rdeča). Slika ameriškega urada za upravljanje zemljišč.

Izdelava z vrtanjem

Bitumen se odstrani iz globoko zakopanih naftnih peskov z vrtanjem vrtin - postopek znan kot "in situ odstranitev". Več vrtin je izvrtanih v naftni pesek. Potem se para in kemikalije črpajo po enem vrtincu. Vroča para in kemikalije mehčajo bitumen, zmanjšujejo njegovo viskoznost in ga izpirajo v črpalke za črpanje, kjer se črpa na površino. Na površini se bitumen očisti, zmeša z lažjimi ogljikovodiki in se skozi plinovod prečrpa do rafinerije.

Viri informacij
1 Naftni peski Severne Amerike: Zgodovina razvoja, perspektive za prihodnost: Marc Humphries, Poročilo Kongresne raziskovalne službe za Kongres, Šifra naročila RL34258, 27 strani, 2007.
2 O katranskih peskih: Spletna stran Izjava o vplivu na olje in oljni skrilavci, ameriški oddelek za notranje zadeve, Urad za upravljanje zemljišč, 2007.
3 Naftni peski Athabasca: drugo največje nahajališče nafte na svetu. Sprostitev satelitskih slik Nasinega observatorija Zemlje. Državna uprava za letalstvo in vesolje, 2009.

Zgodovina razvoja naftnih peskov

Raziskave naftnih peskov so se v Kanadi začele v dvajsetih letih 20. stoletja. Raziskovalni svet Alberte je sponzoriral zgodnje raziskave ločevanja bitumna od naftnih peskov. Eksperimentiranje se je nadaljevalo v šestdesetih letih prejšnjega stoletja brez pomembne komercialne proizvodnje. Potem je leta 1967 podjetje Great Canadian Oil Sands začelo komercialno proizvodnjo, ki je proizvedla približno 12.000 sodčkov na dan.

V Združenih državah Amerike so vladne agencije v tridesetih letih 20. stoletja izdale dovoljenjem za odpiranje demonstracijskih min in izvajanje vrtanja na kraju samem. Ti projekti so privedli do manjših količin komercialne proizvodnje v Kaliforniji in Utahu. Vendar večina ni bila uspešna, saj so jih izzivali oddaljeni kraji, težka topografija in pomanjkanje vode.

Kanadski oljni peski Athabasce so bili glavni vir komercialne proizvodnje. Tamkajšnja rudna nahajališča so lahko uspešna, kadar so cene nafte visoke, v finančnih težavah pa, ko cene nafte padejo. Izzivajo jih tudi okoljski problemi, ki vključujejo: kakovost zraka, rabo zemljišč in razpoložljivost vode.

Okoljski pomisleki

Pridobivanje in predelava naftnih peskov ima številne vplive na okolje. Sem spadajo: emisije toplogrednih plinov, motenje zemljišč, uničenje habitatov prostoživečih živali in poslabšanje lokalne kakovosti vode. V ZDA so pomisleki o vodi še posebej pomembni, ker so znani naftni peski in nahajališča na skrilavcih v sušnih območjih Utaha. Za vsak proizveden nafto je potrebnih več sodov vode.


Poglej si posnetek: Hladno stiskano olje 001